文明的种子

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3.5 自由的土地

2016-06-28 17:13:21 本文行家:吴彦鹏

美国的飞速发展除了丰富的自然资源,更得益于相对公正、自由的社会制度和源源不断的外来移民。在近400年间,正是世界各地怀揣梦想的移民带着资金、技术和知识进入美国,在他们的辛勤推动下,美国才逐渐走向了强大。美洲,这片曾为世界文明作出伟大贡献的地方,终于又成为了人类文明的中心。

1620年9月,“五月花号”载着102名清教徒及其家属离开英国驶向北美大陆,这被公认为美国近代史开篇的重要事件,其有着复杂的社会背景和时代意义。

英国其实很早就开始探索东方贸易了,它最初试图经过俄罗斯打通东方贸易路线,为此甚至于1533年成立了莫斯科公司,但不久之后他们发现此时的俄国与东方并没有直接商业往来,于是转而加入西南航线。这必然引发和老牌殖民帝国西班牙的矛盾。

另外还有一个历史背景,那就是马丁·路德引领的宗教改革。我们现在所说的基督教(Christianity)其实主要包含了新教(Protestant)、罗马天主教(Catholic)和东正教(Orthodox)三个分支。如果按照历史顺序来看,基督教首先分裂为天主教和东正教,然后天主教自身又分裂出新教。16世纪宗教改革发生后,西班牙、葡萄牙、意大利依然是天主教的势力范围,英国、法国、德国等西北欧国家大多都成为“新教”国家,作为新教国的英国实际上已不再服从罗马教皇的指挥,所以也就不承认什么“教皇子午线”。1587年英国女王伊丽莎白处死了信奉天主教的玛丽,罗马教皇大怒,颁布诏书,号召对英国进行圣战。西班牙趁机对英宣战。1588年8月大海战在英吉利海峡打起。西班牙的舰队号称“无敌舰队”,战船高大,武器先进,且兵力达3万余人,。而当时英国军队规模不大,整个舰队的作战人员也只有9000人。两军相比,众寡悬殊,西班牙明显占据绝对优势。但是,出人意料的是这场海战的结局以西班牙惨遭毁灭性的失败而告终,“无敌舰队”几乎全军覆没。从此英国就登上了世界强国的历史舞台,并开始了名正言顺的对北美洲的殖民。

1606年,伦敦的富商们在英王的支持下,采用民间集资入股的方式,发起并组建了以殖民北美为目标的“弗吉尼亚公司”,并被获准在北美大陆北纬34度至41度之间进行开发和殖民事业。

在这些殖民者中,除了想发大财的冒险家外,还有许多人是为了逃离宗教迫害。因为,英国虽然经历了宗教改革,但新教中保留了很多天主教的教制、教义和仪式。那些被称为“清教徒”的人主张激进的“清除”天主教的残余影响。清教徒与国教会之间激烈的争论和冲突,最终导致了很多人宁愿选择漂洋过海,到“新英格兰”寻求宗教自由。

正如开篇所述,1620年9月,“五月花号”轮船载着102名清教徒及其家属离开英国驶向了北美大陆,原本他们与“弗吉尼亚公司”签订有严格、详细的经济和约,然而,当乘客们抵达北美时,不知道是有意还是无意,五月花号航船驶出了弗吉尼亚的地界,在马萨诸塞的普利茅斯登陆上岸。在登陆前,由清教徒领袖在船舱内主持会议讨论:“我们将如何管理未来的新世界?”他们决定把这个问题弄清楚之后再上岸。最后,共同签署一份公约,名为《五月花号公约》,这个公约奠定了新英格兰诸州自治政府的基础。

据说清教徒刚来时遇到了难以想像的困难,处在饥寒交迫之中,这时心地善良的印第安人给移民送来了生活必需品,并教他们种植玉米和南瓜。在印第安人的帮助下,移民们终于获得了第一个丰收,在欢庆丰收的日子,按照宗教传统习俗,移民规定了感谢上帝的日子,同时也感谢印第安人的真诚帮助,这就是感恩节的由来。

从1607年到1733年这一百多年间,来自英国的新移民在北美大陆东海岸建立了13个殖民地(美国星条旗上那13个红白相间的条纹)。这里此后成为美洲大陆经济发展最迅速的地方,北部工商业发达,中部盛产小麦,南部种植园经济繁荣。很多产品甚至能在国际市场上与英国本土产品一争高低。

但经济文化越是发达,新北美人摆脱英国统治的意愿越强烈。那时候英国为了维护本土的垄断利益,对美洲殖民地颁布了一系列高额税收的法令。这些沉重的经济负担使殖民地人民强烈反抗。因为殖民地在英国议会没有代表权,还喊出了“无代表,不纳税”的口号。同时,北美人还发起抵制所有英国货物,特别是茶叶。 1773年严冬,一群打扮成印第安人模样的“波士顿茶党”将东印度公司的342箱茶叶全部倒入波士顿港,这被认为拉开了美国抗争独立的序幕。两年后,独立战争的第一枪终于打响了。1776年7月4日,北美13个殖民地在费城召开大陆会议,宣布成立美利坚合众国。又经历了八年的战争,最终以英国在北美殖民统治的破产而告终。

独立战争的胜利,不仅使新大陆的美国摆脱了英国的殖民统治,还通过宪法确立了一个没有君主的新型的政治体制,这成为人类文明的里程碑。

19世纪,美国经济迅速发展,成为后起的工业化强国和第二次工业革命的中心。到20世纪初,美国已经取代了英国“世界工厂”的地位。二战后,美国虽然只占有全世界6%的人口和土地面积,却占有资本主义世界工业生产量的2/3,外贸出口额的1/3,黄金储备的3/4;生产资本主义世界1/3的小麦,1/2的棉花,70%的玉米;开采62%的煤和石油,冶炼61%的钢;生产48%的电力和84%汽车;拥有全世界84%的民用飞机,85%的冰箱和洗衣机。更主要的是美国不仅拥有核武器和华尔街,它还有可口可乐和好莱坞,以此引领世界文化。今天美国在信息技术上更是具有绝对领先的优势。

美国的飞速发展除了丰富的自然资源,更得益于相对公正、自由的社会制度和源源不断的外来移民。按照英属北美殖民地计算,1620年这里的白人人口仅为2300人,到1780年已经达到220万人。美国建国后,移民们怀着各自的梦想,远涉重洋来到这片理想中的土地。仅从1820年到1920年的100年间,美国就接纳了大约3350万移民,形成美国持续百年的移民潮。就连矗立在纽约的“自由女神像”也是在1886年从法国“移民”到美国的。

 

自由女神自由女神

詹姆斯·亚当斯(James Adams),在1931年出版的《美国史诗》(The epic of America)中曾这样描述“美国梦”:在这片土地上,每个人都可以活得更好,更富足,更圆满,并且那些有能力或者成就的人总是充满机会,这是一个让欧洲上层阶级无法完全理解的梦想。这不仅仅是拥有汽车和高薪水的梦想,而是一个社会秩序,无论其出生情况或者地点所带来的任何条件,能使男人和妇女都可以获得充分的地位,他们每个人的潜力都能得到充分发挥,为他人所认可。”

在近400年间,正是世界各地怀揣梦想的移民带着资金、技术和知识进入美国,在他们的辛勤推动下,美国才逐渐走向了强大。美洲,这片曾为世界文明作出伟大贡献的地方,终于又成为了人类文明的中心。

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