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5.3 老人社会

2016-07-01 15:37:04 本文行家:吴彦鹏

老人比例的提高,可以说是现代社会发展的大趋势,除了食品的充足、福利制度的健全,医学技术的进步是重要因素之一。

前面我们谈到了社会福利和养老金的问题,这里我们接着多说几句。

在21世纪,世界各国纷纷提出了延迟退休的方案。比如:德国政府于2007年通过一项法案,退休年龄将在2012年至2029年之间从65岁调至67岁。法国2010年通过了退休制度改革法案,将法定退休年龄由60岁提高至62岁,退休者要想获得100%的退休金必须年满67岁退休。就连退休制度还不健全的中国,现在也开始讨论这件事了。为什么呢?老龄化压力太大了。

根据联合国2015年发布的报告显示,世界60岁以上老年人占世界人口的比例在1950年时只有8%,2000年时达到10%,到2025年将超过15%,2050年超过20%,也就是说2050年全球五分之一的人口将是年龄在60岁以上的老人。其实在发达国家这个进程更加提前,比如:日本作为全世界老龄化程度最高的国家,截至2013年,60岁以上老年人已经占总人口的三分之一。

老龄化老龄化

老人比例的提高,可以说是现代社会发展的大趋势,除了食品的充足、福利制度的健全,医学技术的进步是重要因素之一。

1796年5月,也就是瓦特刚改进蒸汽机的那个年代,英国医生爱德华·詹纳做了一个惊险而伟大的实验:他从一个奶牛场女工手上的牛痘脓胞中取出一滴液体,然后把它“种”到了8岁的男孩詹姆斯的胳膊上。正如事先所料,这孩子被传染上了牛痘,但牛痘对人伤害不大,很快就得以恢复了,只是在胳膊上留下了一处小小的疤痕。2个月后,詹纳实验惊险的一部终于到来了,他又给小男孩种了天花痘。

当时,天花是一种可怕的烈性传染病,它透过空气中的飞沫就可以传播,即使到了今天,对天花也没有确定有效的治疗方法。据统计,仅16至18世纪,欧洲平均每年死于天花的人数约为50万人,亚洲约为80万人。即使侥幸生存下来的病人,也会在脸上留下永久性疤痕,据说在中世纪的欧洲平均每5人中就有一位是“麻子脸”。甚至连至高无上的国王也难逃厄运。法国国王路易十五、英国女王玛丽二世、德国国王约瑟一世、俄国沙皇彼得二世都被天花夺取了性命。整个18世纪,欧洲人死于天花的总数达1.5亿人。而当欧洲人到达美洲大陆后,天花更如恶神降临,80%到90%的印第安人都死于天花。

历史上,类似天花的瘟疫还有霍乱、鼠疫等,他们比战争更容易造成人类的大规模的死亡。比如被欧洲人称为“黑死病”的鼠疫,在14世纪传入欧洲,几乎断送了欧洲约三分之一的人口。文艺复兴时期人文主义的先驱薄伽丘写的《十日谈》就是瘟疫题材的巨著,他描写了病人怎样突然跌倒在大街,或者凄惨的在自己的家中咽气。旅行者们见到的是荒芜的田园无人耕耘,洞开的酒窖无人问津,无主的奶牛在大街上闲逛,当地的居民却无影无踪。

在与天花的长期战斗中,虽然此前一些农民就已经发现感染了牛痘的人不得天花,但也只是观察到这种现象而已,而詹纳希望用实验证明了它,并将它变成了安全有效的医学操作,这就是科学精神。当然,正如我们在教科书中看到的,实验非常成功,8岁男孩詹姆斯再也没有被传染上天花。

种痘的方法被称为人类历史上第一剂医用疫苗。疫苗给人类抵御疾病提供了另一种思路。它本身并不治病,而是把少量病原体接种于人体,激发人体内产生相应的抗体,从而产生对特定病毒的免疫力。打个比方,瘟疫病毒就像一只杀不死的恶魔,硬碰硬,谁也打不过它。但人们可以想办法把它逼到笼子里。1980年5月世界卫生组织宣布人类成功消灭天花,并在全世界停止了普遍种痘。其实还有一些活天花病毒依然储存于美国和俄罗斯的两个实验室里。这些病毒,就是被锁在笼子里的恶魔,一旦跑出来,将是世界性的灾难。

除了疫苗,后来人们在其他医学领域又取得了很多突破。比如1928年发明的青霉素,就被一些历史学家认为是人类的又一伟大壮举,因为人类不仅可以打败自然界中那些高大上的野兽,也可以用药物控制那些我们用眼睛看不到的、威胁我们生命的微生物了。

当然,目前医学成就还不能解决人类个体的寿命的问题,很多科学家都发现,120岁好像是人类寿命的的一个上限(这个我们在后面的章节会有详细讲解)。但医学可以大大减少人在120岁之前的死亡率,提高全社会的平均预期寿命,使得60岁以上人口的比例变大。

事实也确实如此,在工业革命以前,世界各地区的人口平均寿命都短的可怜,一般都不足40岁。得益于医疗技术的进步、物质生活水平的提高,直到近代,人类的平均寿命才开始增长。19世纪中叶,欧洲人的平均寿命首次超过了40岁。到20世纪末,世界人口男女平均寿命分别达到63.3岁和67.6岁,其中日本男女平均寿命已分别达到76.8和82.9岁。

从人口结构看,造成发达国家人口老龄化加速,还有一个原因是生育率的下滑。现在占世界人口46%的83个国家,目前的生育率都低于约每名女性生育2.1个孩子的人口替代率。从现在到2050年,有48个国家的人口将会下降。到2020年之前,65岁以上的老年人在全球人口中的占比将会超过5岁以下的儿童,这种情况将是人类历史上的首次。到2050年老年人的数目又将首次超过年轻人的数目。

人类正在飞快进入老龄化社会,2050年,那时我的年龄是73岁,就是孔子去世的年龄,那时候,仅在中国就有3亿多老年人,放眼世界到处都是和我一样的老人。我常常想:我是“老于老人社会”呀。

回到开篇时所说,老龄化压力太大了,我们刚刚建立的退休制度,不得不面临调整政策、甚至改变观念的局面。

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