文明的种子

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7.5 生生不息

2016-07-01 16:22:43 本文行家:吴彦鹏

今天地球上居住着70多亿形形色色的人,虽然在我们眼中黑人和白人体貌差别很大,但他们全都是智人。通过基因分析,甚至有科学家得出这样一个惊人的结论:现在世界上大多数人的祖先都来自成功走出非洲的1200个智人。

火,对早期人类的另一个重大推动作用就是迁徙的自由,因为即使在寒冷的北方,人类也可以在山洞中生火取暖。

目前,对于人类的共同祖先起源于非洲的观点,学术界已并无太大争议,并且普遍认为从200万年前第一批人类就开始走出非洲,逐渐把足迹踏上了地球上的每个角落。

在漫长的迁徙过程中,随着不断的适应各自地区的气候和食物环境,猿人逐渐分化出不同外貌特征的人种,比如亚洲的直立人、欧洲的尼安德特人、太平洋岛屿上的矮人等。

在大约20万年前,人类的新成员、我们的祖先——智人登场了。目前发现最早的智人化石仍然来自非洲。走出非洲后,智人先后扩散到中东、欧洲和亚洲温暖的地带,并在这些地方与其他早已到来的人种共同生活了几万年。

在战胜了自然界其他猛兽之后,不同猿人之间最后的竞争也开始了。

智人的智力水平使得他们能够理性分析周围环境,制造越来越复杂的工具。除了砍制工具、刮刀、斧子和其他人类拥有的更早的工具外,智人还使用上了矛和弓箭,并且通过更复杂的语言来进行分工协作。正是凭借这些“功夫”,在残酷的竞争中,智人不仅吃掉了沿途的野兽,也逐渐战胜了其他人种。

我曾经参观过成都金沙遗址的挖掘现场,那里出土的象牙数以吨计,最大的超过1.5米。说明,即使到了3000年前,在四川盆地还生活着很多大象。这个地方的亚洲象和更北方的猛犸象一样,最终都被人类猎杀了。人类这样做其实只是因为猎杀大象比猎杀其他动物经济效益更高。大象本来在自然界没有天敌,但最后人类成长起来了,便遭遇了灭顶之灾。据说最好的猎人是印第安人的祖先,他们原本生活在亚洲北部,在风雪中追逐着大型动物跑到了美洲,在美洲消灭了体型大于羊驼的所有动物。据科学家统计,自智人产生之后,共导致了178种大型哺乳动物的灭绝。试想一下,如果不是后来发展出农业,人类可能消灭地球上更多的动物,抑或陷入更残酷的自相蚕食。

人类种族歧视和自我残杀的历史古已有之。作为外来入侵者,当智人扩散进入欧洲和亚洲地区,也就是尼安德特人和直立人所居住的地方,他们彼此视为资源竞争者,甚至是食物来源。尼安德特人30万年前就开始在欧洲生活,并经历了几次冰河时期存活下来。但大约3万年前,最后一个纯种的尼安德特人被智人给杀了。为什么要强调纯种呢?因为有学者认为尼安德特人实际上并没有消失,而是迫于压力融入到了智人的队伍。

可以说,在我们历史课中,1.8万年前生活在北京的山顶洞人就是智人,但他们并不是50万年前的周口店猿人的直系后代,而是来自非洲的新移民。当然,直到现在,媒体上也还有关于发现“雪人”或“野人”的报道,但都缺乏确凿考证。

今天地球上居住着70多亿形形色色的人,虽然在我们眼中黑人和白人体貌差别很大,但他们全都是智人。通过基因分析,甚至有科学家得出这样一个惊人的结论:现在世界上大多数人的祖先都来自成功走出非洲的1200个智人。

智人智人

在生物演化的漫长历史中,智人走过的20万年只是很短的时间。曾经有一个有趣的比喻:如果把地球46亿年的变化缩成24小时的话,00:00地球形成;04:00出现单细胞生物,然后20小时几乎没变化;21:04生命大爆发;22:00陆生动物出现;22:24出现森林;23:00恐龙出现,40分钟后灭绝;23:58:44秒人类出现,迄今人类历史不过两分钟。

但就是在这很短的时间里,智人的发展达到了令人瞠目结舌的繁荣。他们在2万年前完成了称霸世界,在1万年前开始建立文明社会,在250年前发生工业革命,甚至在不远的未来人类还将移民其他星球。智人获得这种文明很大的程度上来自于对自然规律的发现和利用。比如:植物春华秋实,留下种子,就可以春种秋收;语言感性而复杂,用少量的文字把它记述和传播。

但我们不能忘记,人类和地球上所有的生命都同根同源,基因研究已经证明我们只是那些简单的原始生命的后代而已。

生命的产生,是宇宙中最为奇妙、最富魅力的低概率现象。在几十亿年时光里,我们的祖先经历一次次灭绝性的打击,充满奇迹的进化繁衍,才有了这个丰富多彩的多样化世界。在今天的地球上,生活着150多万种动物,40多万种植物和尚未探明种群、数量的微生物,这些生物又不停的繁衍进化,生生不息。同时,地球也因为有了生命才变得如此不同,荒芜的陆地被绿色的森林草地覆盖、深幽的海底里有闪动的珊瑚、鱼虾,他们用生命改造了地球。

在人类文明产生后,我们对地球和生态产生了更大的影响,但如果这种影响破坏了赖以生存的环境,破坏了兄弟物种的多样性,其后果不堪设想。因为,只有保存了生物的多样性,千万年之后,当地球再次发生大的环境变迁,哪怕人类灭亡了,还会有新的物种延续传奇,甚至它们会代替人类走出地球,走向宇宙。

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标签: 智人 火种 薪火相传 | 收藏
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