文明的种子

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2.5 新航线

2011-05-10 07:58:06 本文行家:吴彦鹏

新航线开辟后,世界航运中心开始从地中海转移到大西洋沿岸,意大利的城市衰落了,英法的资本主义崛起了。 指南针开启的大航海浪潮后,世界开始缩小了,原先各自孤立而不相联系的大陆和国家被联系在一起,正如马克思所说:“火药把骑士阶层炸得粉碎,罗盘针打开了世界市场。”

指南针与地理大发现指南针与地理大发现


1295年,年过40的威尼斯商人马可·波罗回到了威尼斯,他参加了威尼斯与热那亚的战争,但不幸被俘。在监狱中的无聊时光,马可波罗就给狱友讲述自己在东方,尤其是中国的所见所闻。他的故事估计打动不了见多识广的威尼斯人,却能让闭塞的西欧人瞠目结舌,并被狱友笔录了下来。没多久,一部名叫《东方闻见录》(或称《马可·波罗游记》)的书就成了“畅销书”。在1324年马可·波罗逝世前,《马可·波罗游记》已被翻译成多种欧洲文字,广为流传。不管内容是否属实,《马可·波罗游记》打开了西欧人的心灵视野,掀起了一股东方热、中国流。大都(今北京)和杭州百万人口的庞大城市,辉煌的宫殿以及居民富庶的生活,令他们既兴奋又难以置信。马可波罗激发了西欧人此后几个世纪的东方情结。

另一方面,东西方贸易利润确实很高,西欧人眼看着威尼斯人获得了超额财富。比如,香料(包括胡椒、肉豆蔻、丁香、桂皮、生姜等)在当时欧洲的经济生活中有着极其特殊的地位,而大部分香料都产自热带和亚热带地区。阿拉伯人在南亚采购后,贩运给威尼斯人,威尼斯人再把它贩卖到西欧。商品每中转一次,价格就上涨一次。在印度花不到3杜卡特(DUCAT)就可以买到的胡椒,在埃及的开罗要涨到68杜卡特(DUCAT),而抵达威尼斯后,价格又翻了一翻,到西欧消费者手里时,价格已上涨了50倍之多。

对于西班牙、葡萄牙、法国、英国这些威尼斯西边的国家而言,到东方去,成为广大精英阶层和冒险家的夙愿。

但向东的老路肯定行不通。十字军东征已经失败,新崛起的奥斯曼帝国占领了小亚细亚和巴尔干地区,以此彻底控制了经地中海-小亚细亚通往东方的交通要道。

那是否有其他可绕行的道路呢?路线是个问题,技术也是个问题。这里就不得不说一下中国人发明的指南针了。

古代的远洋航海一直受制于导航问题,大船也畏惧驶入深海,早期海上丝绸之路的货船其实只是沿着亚洲南部的海岸线走。虽然人们很早就发现了磁石能指示方向,但把它应用到航海却比较晚。最早的记载来自北宋时期的朱彧(yù),他写过一本关于风土民俗及海上交通贸易的笔记《萍洲可谈》,其中记述了一段1086年的事:“甲令海舶,大者数百人,小者百余人……舟师识地理,夜则观星,昼则观日,阴晦观指南针”。这就是关于航海用途的指南针的最早记载。

到了元代,指南针一跃而成海上指航的最重要的仪器了。航海家还根据罗盘导航绘制航海图,称做“针路”。有了指南针,人类就可以向深海里走得更远了。比如,从1405年至1433年,郑和曾率领规模巨大的船队七次出海远航。船队从中国出发,经过东南亚、印度洋,最远到达非洲东海岸。后来中国人的指南针经阿拉伯传入了欧洲。

有了指南针的帮助,迫切需要开辟新航线的西欧人,终于起航了。

最早出发的是葡萄牙人。15世纪初,在恩里克王子的主持下,葡萄牙开始将航海发现作为长期的国家计划,有规划、有系统组织的进行,他们沿着非洲西海岸一次一次试探性的向南航行。历经半个多世纪,在1488年,由迪亚士率领的船队终于摸索到了非洲的最南端——好望角,绕过好望角,东边就是印度洋了。

10年后,达·伽马的船队成功横渡印度洋,到达了印度。这被认为是欧亚之间第一次通过绕行非洲完成通航。

在新航线上,紧随葡萄牙其后的是它的邻国:西班牙。与葡萄牙人不同,西班牙人相信并赞助了哥伦布的计划。哥伦布坚信地球是圆的,一直向西同样可以到达东方。果然,哥伦布的船队于1492年抵达“印度”。但很快就有人指出,哥伦布到达的既不是印度也不是中国,而是原来人类认知中不存在的一片新大陆。(下一章我会再详细地讲这件事)

真正实现哥伦布梦想的人是麦哲伦。1519年,斐南多·麦哲伦奉西班牙国王之命,再次西行。为了绕过美洲大陆,他们沿着海岸线一直向南,没想到这条路比当年葡萄牙人绕行非洲还漫长,直到钻过南美大陆最南端与火地岛之间的一个海峡(即后来所称的麦哲伦海峡),麦哲伦才看到美洲大陆西侧这片世界上最大的水域,或许是历经风雨后被眼前的一切所感染,麦哲伦给这片大洋起名太平洋(拉丁文:Mare Pacificum,意为“平静的海洋”。)1521年3月船队终于到达了亚洲,虽然麦哲伦不幸死于菲律宾群岛,但他还是完成了欧洲人第一次向西到达亚洲的使命。后来,麦哲伦的同伴们没有原路返航(实在是太远了),而是向西穿过成熟的印度洋航线,于1522年9月7日回到西班牙。他们也因此完成了人类历史上第一次环球航行。

小小指南针开启的大航海浪潮,让地球上各个角落的文明彻底的连接在了一起。

无论是好望角还是麦哲伦海峡,能够绕过它们都是对探险者耐心和勇气的极大挑战。在迪亚士和麦哲伦的手里没有航海图,只能沿着大陆的海岸不停地向南、向南、再向南,他们甚至不知道非洲和南美洲是否会延伸到寒冷的南极。

而还有另一批向北极方向的绕行的探险者就没那么幸运了。那些人相信,从挪威海北上,然后向东或者向西沿着海岸一直航行,同样能够到达东方的中国。1500年,葡萄牙的考特雷尔兄弟受国王曼纽尔一世的派遣,寻找通往亚洲的贸易航路。在途中,他们发现并登上了格陵兰岛。第二年,他们继续向北航行,却一去不复返。

我们记住了成功者,但其背后是一批批在海上死去或消失的水手,他们用生命把一副完整的世界地图拼接了出来。

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标签: 地理大发现 指南针 马可波罗 恩里克 | 收藏
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